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28 de septiembre de 2005

Classic Rock Radio

Si tienes WinAmp, no dudes y pincha:


Es cierto que el look de la página es muy... yanki. ¡Pero la calidad del sonido y de las canciones es muy buena! Dale una oportunidad.

Esta es una lista de ejemplo de las canciones que suelen poner:

Alabama Song (Whisky Bar) (Live) - The Doors - Bright Midnight: Live in America
Honky Tonk Women (Live) - The Rolling Stones - Live Licks
Tuesday's Gone - Lynyrd Skynyrd - The Essential Lynyrd Skynyrd
Thick as a Brick - Jethro Tull - Thick As A Brick
Blowin In The Wind - The Hollies - Greatest Hits [EMI]
Sunshine Of Your Love - Cream - The Very Best of Cream
Hush - Deep Purple - Shades of Deep Purple
Show Me the Way - Peter Frampton & Ringo Starr - Ringo Starr: The Anthology? So Far
I Shot the Sheriff (Live) - Eric Clapton - 461 Ocean Blvd. (Deluxe Edition)
Pretender - Jackson Browne - The Next Voice You Hear: The Best of Jackson Browne
I?m Your Captain - Grand Funk Railroad ­- Classic Masters
Hold On Loosely - .38 Special - 20th Century Masters - The Millennium Collection: The Best of .38 Special
Melissa - The Allman Brothers Band - The Allman Brothers Band: A Decade of Hits 1969-1979
Love Will Find a Way - Pablo Cruise - 20th Century Masters - The Millennium Collection: The Best of Pablo Cruise
Layla - Derek & The Dominoes - Layla and other assorted Love Songs Disc 2
Mellow Yellow - Donovan - Donovan?s Greatest Hits
No Time - The Guess Who - Greatest Hits
Hang On Sloopy - The McCoys - Hang on Sloopy - The Best of the McCoys
Tenth Avenue Freeze Out - Bruce Springsteen - Born to Run
Dreamer - Supertramp - Crime of the Century
The Spirit of Radio - Rush - Rush: Spirit of Radio - Greatest Hits 1974-1987
Total Eclipse of the Heart - Bonnie Tyler - Bonnie Tyler: Super Hits
Desperado - Joe Walsh & Ringo Starr ­- Ringo Starr: The Anthology? So Far
House of the Rising Sun (Live) ­- The Animals - Greatest Hits Live!
All Along the Watchtower (Alternate Take) - The Jimi Hendrix Experience - Voodoo Child - The Jimi Hendrix Collection
Feelin? Alright - Traffic - 20th Century Masters - The Millennium Collection: The Best of Traffic
Hurricane - Bob Dylan - The Essential Bob Dylan


Pulsa aquí si escuchas la radio con algún otro programa que no sea winamp.


27 de septiembre de 2005

El grunge y los 90

La escena del rock en los 90s se vió marcada por el nacimiento de un género alternativo llamado grunge, que en cierta manera supuso la continuidad de los independientes. Lo más destacable de los 90 son Nirvana, el rap, y la música electrónica (en sus casi infinitas variantes). A finales de 1989, el panorama era poco menos que desolador: los monstruos sagrados de siempre: Genesis, Yes, Bowie... junto a otros que empezaban a serlo: Sing, U2, Simple Minds, Talking Heads se repartían el mercado discográfico.

El nuevo género contrastaba con las melodías sencillas y pegajosas del pop de los 80s y con la formula hard rockera muy estilizada ya de aquella década. El grunge era más bien crudo, rudo , con mucha fuerza, ciertamente primitivo. Había tomado toda la influencia del punk y de las bandas de Rock de los 70s como Led Zeppelin, Black Sabbath, AC/DC y Kiss.

La puerta que gracias a grupos como Sonic Youth o Pixies habían empezado a intuirse a finales de los 80 queda a partir de 1990, fecha de la publicación de "Nevermind", abierta de par en par. Haciendo un poco de memoria, la lista de grupos surgidos a raíz de esa fecha y de aquellos otros que con ella hallaron resonancia es inagotable, desde los ligados de una u otra forma al movimiento grunge como Smashing Pumpkinks, Soundgarden, Mudhoney, Alice In Chains o Pearl Jam, hasta aquellos otros integrantes de la avalancha indie que vendría después, entre los que sin duda cabe citar a Dinosaur Jr. y Sebadoh como pioneros en una nueva manera de entender el pop, pasando por tantos y tantos otros como los Lemondheads, Teenage Funclub, etc.

** En el caso de los Dinosaur Jr., para cuando Nirvana sacó Nervermind, ya habian sacado 2 obras maestras en SST como eran You're living all over me (87) y Bug (88), incluso en el 91 sacaron el genial Green Mind antes de la salida del Nevermind. Su primer disco es del 85, y sin duda fueron una gran influencia sobre Cobain y compañía...Sonic youth dedicó una canción a J Mascis en el Daydream Nation del 88 y todo, y colaboró en el Goo por ejemplo. Para nada creo que fuera un grupo que viniera después del grunge, si no al contrario, muchos años antes e influenciándolos a todos ellos. Sebadoh salieron de Dinosaur Jr., con lo cual tampoco se puede aplicar.
En el caso de Lemonheads lo mismo. Para cuando apareció Nevermind, ya llevaban 4 discos (desde el primero en el 87), sobretodo Lick del 88 que es un discazo de Hardcore via Hüsker Dü.
Teenage fanclub sacaron sus dos primeros discos, A Catholic Education y el Bandwagonesque (para muchos su mejor disco) antes de la salida de Nevermind, con lo cual, aplico lo mismo... Fdo. Pepsounds
(¡gracias!)

Así como la música, la apariencia de los grupos cambió radicalmente: las largas , cuidadas y esponjadas melenas, el glamuroso y ajustado vestuario, y el maquillaje, abrieron paso a una imagen sencilla, cruda, sucia, desaliñada, sueteres grandes y roídos, pantalones amplios y deslavados, tenis sucios, y sobre todo una actitud despreocupada, hasta cierto punto nihilista.

El grunge nació en Seattle cuando el grupo Nirvana sorprendió al mundo entrando a los primeros lugares de las listas de música con la canción Smells Like Teen Spirir en 1992. Sin embargo este género no era un movimiento surgido de la nada, llevaba ya varios años tocandose en los garages de los adolescentes de Seattle, y ya tenía representantes de la talla de Soundgarden, Alice In Chains y la que se considera la primera banda de grunge The Melvins.


26 de septiembre de 2005

Cómo limpiar un disco de vinilo ;)

Limpiado rápido (regularmente):

1) Pon el disco sobre una lámina de plástico (bolsa, lo que sea).
2) Si se ve el polvo, pásale un paño (100% algodón) en seco, y limpia.
3) Pasale un paño húmedo (agua, agua destilada o alcohol), y limpia.
4) Siempre movimientos circulares.
5) Deja secar (un secador es mala idea, cualquier corriente de aire también lo es).
6) Una vez seco hacer lo mismo con la otra cara.

Limpiado extremo (cada 10 años en caso necesario):

1) Utiliza un pincel nuevo (tamaño normal) y un detergente líquido de buena calidad.
2) Pinta el disco con el detergente, y aclaralo pintándolo a fondo con agua destilada.
3) Siempre movimientos circulares.
4) Deja secar en algún sitio sin corrientes de aire (¡el secador sigue siendo mala idea!).


10 de septiembre de 2005

V-Disc

V-Disc era un sello discográfico creado durante la Segunda Guerra Mundial mediante un acuerdo especial entre los Estados Untidos y varios sellos discográficos estadounidenses. Los discos eran fabricados para el uso del personal militar en territorio extrajero y muchos cantantes populares y orquestas de la época grabaron discos especiales bajo este sello. Estos discos de 12" a 78rpm fueron fabricados entre 1943 y 1949, y la V de V-Disco, es por victoria, ¿o qué te creías? ;)



El proyecto V-Disc empieza en Junio de 1941, seis meses antes de que los Estados Unidos se involucrasen en la Segunda Guerra Mundial, cuando el capitán Howard Bronson fue asignado a la sección de Bienestar del ejército como consejero musical. Bronso sugirió que las tropas podrian apreciar la música de bandas militares, discos inspiradores que motivaran a los soldados y mejorasen la moral. En 1942, el Servicio de Radio de las Fuerzas Armadas envió discos a las tropas, en su gran mayoría shows radiofónicos sin anuncios.

Mientras, la Federación Americana de Músicos, bajo el mando de James Caesar Petrillo, se involucró en un ataque contra las cuatro compañías discográficas más importantes. Gracias a los esfuerzos del lugarteniente George Robert Vincent, el 27 de Octubre de 1943, Vincent convenció a Petrillo para que permitiese que sus músicos grabasen discos para el ejército, siempre que los discos no se vendiesen en los Estados Unidos. Desde ese momento, los artistas que querían grabar, tenían un extra por su productividad, así como una audiencia mundial garantizada de soldados y marineros.



Y así, los V-Disc fueron éxito automático. Los soldados estaban cansados de escuchar los viejos discos, y recibieron los nuevos, de las mejores bandas del momento. Una selección variada: big bands, swing, sinfonías, un poco de jazz, y marchas militares para mantener al mayor Bronson contento. Las emisoras de radio enviaron actuaciones en directo a los cuarteles generales de V-Disc. Y algunos estudios cinematográficos enviaron bandas sonoras también para V-Disc. Los artistas se reunieron en muchas sesiones de grabación en teatros de Nueva York y Los Angeles.

Muchos V-Discs contenían introducciones habladas de componentes y artistas, deseando buena suerte o dedicando oraciones para los soldados, y expresandos sus deseos de una vuelta a casa segura y rápida. Los V-Disc tambien ofrecían actuaciones extraordinarias, de artistas que no tenían contratos con compañías discográficas, y que versionaban los éxitos mas populares de los 40.



Después de que el programa V-Disc terminase en 1949, las fuerzas armadas ordenaron que los V-Disc nunca fuesen utilizados con fines comerciales. Las copias y los originales fueron destruidos. Sin embargo, en algunas ocasiones, el FBI tenía que actuar contra algunos miembros del ejército que habían traído de vuelta a casa algunos de estos discos. En una ocasión incluso metieron en la cárcel a un empleado de una compañía discográfica de Los Angeles: tenía 2500 discos.

Sin embargo, para que no se perdiesen todos, la biblioteca del congreso tiene una colección completa, y los archivos nacionales tiene algunos originales. Hoy en día, hay muchas colecciones de V-Disc disponibles en compact disc, y sobre todo, los V-Disc son joyas de coleccionista, despues de todo lo que han pasado. Se han llegado a pagar pequeñas fortunas por algunos V-Disc, como los que grabó Frank Sinatra o Billie Holiday.



Espero que os haya gustado ;)


6 de septiembre de 2005

Un poco de historia

Vamos a empezar por el principio, como debe ser. Thomas Edison.

En 1878, Thomas Edison construye de forma independiente el primer fonógrafo, uno de cilindros. Este medio dominaba el mercado hasta que en el año 1894, Emile Berliner, saca a la venta los discos con el sello Berliner Gramophone. En 1915 ya dominaban el mercado los discos, y así sería hasta 1990.

En un principio se fabricaban en goma endurecida o resina, siendo estos los más comunes hasta el año 1950. Los primeros median 7" de diámetro, sin embargo a partir de 1910 se impuso el disco de 10" de diámetro, ¡pudiendo contener hasta 3 minutos de sonido cada cara! Aunque algunos discos de música clásica de 12" podían contener 5 minutos por cara.

El primer disco de vinilo aparece en 1930, diseñado para girar a 33? rpm y con un diámetro de 12". Si embargo fue un desastre introducirlo en el mercado tan pronto, debido en parte a la falta de equipos asequibles durante la Gran Depresión. Así pues, aunque ya estaba en el mercado, los antiguos materiales seguían dominándolo.

Sin embargo, durante la Segunda Guerra Mundial, la mayor resistencia del vinilo y sobre todo, la escasez de resina y otros materiales, obligaron a fabricar en vinilo los discos que se enviaban a las tropas estadounidenses. Estos eran los V-Disc, de los que hablaremos en un futuro cercano, se reproducían a 78rpm. Y en 1939, Columbia Records continuó desarrollando esta tecnología, hasta que al fin en 1948, el LP de 12" fue presentado al mercado.

En 1958 se lanzaron los primeros discos stereo de dos canales (hablaremos de los pormenores en un futuro próximo también), y los primeros discos cuadrafónicos se lanzaron en 1971, sin embargo estos no tuvieron todo el éxito que se esperaba, aunque fueron los precursores del surround actual.

Y así fue hasta 1990, cuando se introdujo el CD y el disco de vinilo pasó a un segundo plano.

He aquí los formatos más (y menos) comunes de discos de vinilo:
  • Comunes
  • 12" (30 cm) 33? long-play (LP)

  • 12" (30 cm) 45 rpm extended-play (12" (30 cm) Single, Maxi Single y EP)
  • 7" (17.5 cm) 45 rpm (single)


  • Menos Comunes
  • 10" (25 cm) 33? rpm long-playing (LP)

  • 10" (25 cm) 45 rpm extended-playing (EP)

  • 7" (17.5 cm) 33? rpm extended-playing (EP)
  • A 16? rpm para grabaciones de voz, y, aunque muy raro, para música también

  • 12" (30 cm), 10" (25 cm) y 7" (17.5 cm) picture discs (imagen impresa en el plástico) y shaped discs (disco no-redondo)

  • Tamaños especiales (5" (12 cm), 6" (15 cm), 8" (20 cm), 9" (23 cm), 11" 28 cm), 13" (33 cm))

  • Flexidiscs, suelen ser cuadrados 7"s (17.5 cm)



  • En el próximo capítulo: V-Disc y el suministro de entretenimiento a las tropas estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial


    3 de septiembre de 2005

    Paz y Música



    La foto es propiedad de Izilien.


    2 de septiembre de 2005

    Teoría de la conspiración

    Hoy voy a comentar un poco la incursión del CD en nuestras vidas, y el destierro del vinilo a una mejor. A los amantes de los vinilos siempre se nos tachará de contraculturales y románticos. Puede que sí. Pero a mí me parece que los que dicen eso deberían mirarse el ombligo un poco, y preguntarse a sí mismo si no han sido juguetes en manos de la industria. ¿Borregos? Veámoslo.

    La tecnología necesaria para introducir el CD en nuestros hogares ya estaba lista en los 80. ¿Por qué se esperó a los 90 para hacerlo? Bueno, la respuesta no es sencilla, pero aquí hay algunos datos que os harán pensar.

    A todos nos dijeron que el CD era mejor, que sonaba mejor, que era más pequeño y más cómodo. Ésta campaña publicitaria persiste aún, y ya se ha quedado en nuestras mentes, grabada para siempre. El vinilo quedaba en un segundo lugar, condenado a la oscuridad de los baúles, porque de repente era sinónimo de prehistoria, de mala calidad sonora, de pobreza incluso. En cambio el CD era igual a futurismo, a avance, a optimismo, a bienestar social.

    ¿Por eso nos hacían comprar de nuevo toda nuestra colección de vinilos, pero ahora en CD?

    La industria discográfica y demás gente involucrada vió una mina de oro en esta oportunidad. De nuevo, volverían a vender los discos. Otra Vez.

    No es que antes no vendiesen, pero si te dicen que vas a cobrar el doble, ¿dirías que no?

    Así que manos a la obra, nos contaron las maravillas de los CD y de por qué no deberíamos escuchar vinilos Nunca más. Mirando hacia atrás hoy en día, me doy cuenta de algunas cosas:

  • ¿Pagar por un CD cuando puedes copiarlo? El CD no es una pieza única. Ahora dime, ¿con qué facilidad puedes copiar un disco de vinilo?

  • Me gusta poder coger un disco con las dos manos, poder ver una portada Grande, y poder cantar las letras sin romperme los ojos.

  • Lo reconozco, me gusta un disco original. Pero no me gusta pagar 25 euros o más por un CD. En cambio si pago gustosamente eso por un disco de vinilo, aunque normalmente cuesten 10 euros o menos.


  • Que conste que sigo comprando CDs, merece la pena. Pero si es posible tener el disco en vinilo... para mí no tiene ni punto de comparación.

    Parafraseando a PepSounds, en quien me he inspirado para escribir esto:
    Con el tiempo, he leído artículos acerca de la irrupción del CD que me han abierto los ojos. He visto como aquel cambio que todos vimos, no era más que una estrategia de mercado, no para introducir algo mejor (desde el punto de vista de sonido), si no para renovar un enorme catálogo estancado y dar dinero a las compañías. La gente ya tenía todos los discos antiguos, y había que intentar renovar todo ese stock. ¿El cebo? la reedición, la masterización, las tomas alternativas, demos y demás timos que nos hacen picar una y otra vez, en la enésima reedición del mismo disco mítico. ¿Y como hicieron esto? Mediante puros chantajes a las tiendas de discos. Un asunto bastante oscuro.

    Y digo yo ¿Por qué no aceptar lo que el artista hizo en su momento? ¿Por qué es mejor algo remasterizado o ultra-digitalizado que el disco y la mezcla que el artista eligió? ¿Se ha retocado alguna vez el Quijote? ¿Se han cambiado los colores a las Meninas? A todo esto sumémosle que un vinilo es analógico, esto es, un calco de la realidad, mientras que el CD es digital, o sea, la realidad muestreada y limitada.


    1 de septiembre de 2005

    Conoce a tu enemigo (Segunda Parte)

    En la actualidad, a nivel profesional y audiófilo, el CD no ha conseguido desterrar al vinilo, y siendo objetivos, queda una porción reducida del mercado que sigue consumiendo vinilo. Inevitablemente, al vinilo todavía le queda vida. Para convencerse, no hay más que ver los diseños de giradiscos que se muestran a la derecha.


    Croft Aida


    Esa reducida y exclusiva porción del mercado ha dado lugar a una curiosa cantidad de productos de alta y muy alta gama que cuanto menos suponen un reto a nivel de diseño, y una ocasión perfecta para llegar a técnicas "esotéricas" como el uso de baterías y componentes de alta precisión y ultra bajo ruido. Es un ejemplo de la alta calidad que se obtiene cuando no existen las limitaciones que impone el mercado de consumo.


    Acoustic Signature Analog One MKII


    Sin embargo hay, como en todo el high-end, diseños que no justifican suficientemente su coste y que se basan en habitualmente en márketing, como el uso de componentes de altísima calidad y fama entre los audiófilos, la fabricación con un diseño estéticamente atractivo, la utilización de materiales de muy alta gama...


    Signature Gold


    Hay un punto concreto que el CD no supera de manera obvia al vinilo, a pesar de que tecnológicamente es mucho mejor el CD. Por motivos que no vienen al caso, la parte aguda es difícil de grabar correctamente en digital, por ello surgieron las técnicas de noise shaping, el terrible dither, y por eso los nuevos formatos digitales han extendido su ancho de banda a 96kHz, para poder mantener la calidad al final de la banda audible (y más allá).


    Basis 1400


    Nadie puede dudar de la complejidad de la audición, y de los muchos efectos no obvios que producen los agudos, desde estrés sonoro hasta somnolencia. A partir de 10kHz ya todo es sumamente complejo, ya que los efectos de enmascaramiento, pérdida de sensibilidad,etc... son muy grandes y resulta difícil para un investigador de la psicoacústica aislar un factor que cree un efecto cuantificable a nivel de audición. Pero no podemos olvidar que el sonido es un conjunto, cuando falla una parte falla todo.


    Gabriel MkI


    Históricamente, éste ha sido el principal argumento en favor del vinilo. En defensa del CD, hay que decir que su principal lacra es que en los discos superventas de consumo no se presta demsiada atención a la calidad, y que las muchas correcciones de DPS, ecos digitales principalmente, ensucian y crean una especie de "fondo de ruido" acorde con la música, que no llega a ser audible si no se le presta atención, pero que está ahí enmascarando otros sonidos... se crea un barullo de fondo. En grabaciones de discográficas estilo Telarc, Decca, Audioquest, etc.. donde se presta suma atención a todos los pequeños detalles esto no pasa, y ahí es donde un CD con un buen conversor sí puede superar a un vinilo.


    La Platine Verdier


    En general, la menor presencia de giradiscos, agujas, cápsulas y preamplificadores de consumo hay día hacen que la calidad media de un equipo de disco de vinilo sea mayor a la de un CD normal. Quizás la mayor calidad de los componentes dé una mayor calidad final de sonido, Quizás sea todo mental y sea una predisposición, en el fondo el cuidado que requiere la preparación, escuchar el ruido de la aguja cayendo sobre el disco, los cliks de las motas de polvo, la unicidad de cada audición, la nostalgia... tienen un toque de exclusividad sobre la frivolidad de escuchar un CD en una minicadena.


    Clear Audio Evolution


    Tiene algo de especial el sonido del vinilo.